Астрономы нашли «звезду смерти», поедающую планеты своей системы

Американские планетологи обнаружили в созвездии Девы белого карлика, который является своеобразным аналогом «звезды смерти» из «Звездных войн», и который сейчас «доедает» останки уничтоженной им недавно небольшой экзопланеты,  готовясь «съесть» других обитателей своей звездной системы.

Астрономы нашли «звезду смерти», поедающую планеты своей системы

О таком космическом каннибализме говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Сообщается, что американские исследователи, благодаря  недавно воскрешенному космическому телескопу «Кеплер», обнаружили эту первую в истории астрономии   «звезду смерти» в рамках миссии «Кеплер К2». Телескоп обнаружил в системе белого карлика WD 1145 + 017 крупный объект, движущийся по орбите звезды и периодически затемняя ее. Форма и размеры этого космического тела менялись во время почти каждого такого затмения.

Это натолкнуло ученых на мысль, что они имеют дело с белым карликом, недавно «перемоловшим» планету своей системы на части и постепенно поедающим ее останки. Они проверили эту гипотезу, изучив структуру спектра предполагаемой «звезды смерти».

Здесь следует отметить, что все белые карлики обладают одним интересным  свойством – любая поглощаемая ими материя распределяется по их поверхности в виде своеобразного слоеного пирога. Тяжелые элементы – кислород, кремний и т.д.,  постепенно «тонут» и опускаются вниз этой «слоенки», а водород и гелий «всплывают».

Поэтому следы тяжелых элементов, даже если они присутствуют на поверхности карлика в больших количествах, можно увидеть только в тот момент, когда звезда «пережевывает» и съедает поглощаемые ею обломки планет, астероидов и комет. В это время тяжелые элементы еще не успеют «утонуть», и их присутствие в атмосфере и на поверхности карлика можно заметить по характерным линиям поглощения и излучения в его спектре.

Изучив структуру спектра белого карлика WD 1145+017, ученые убедились, что он действительно уничтожил планету, чья масса была примерно такой же, как у Цереры,  а химический состав – близок к земному.

Таким образом, с помощью телескопа, американские астрономы увидели, как крупная скальная планета разрушается, описывая «спираль смерти» вокруг уничтожающей ее далекой звезды – белого карлика.

«Ничего подобного человечество раньше не видело. Мы наблюдаем за тем, как звезда разрушает свою собственную планетную систему. Теперь у нас есть железное доказательство того, что белые карлики действительно периодически уничтожают планеты»,
— заявил Эндрю Вандербург (Andrew Vanderburg) из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра в Кембридже (США).

Ученые предполагают, что схожая судьба в скором времени постигнет другие объекты, вращающиеся вокруг этой «звезды смерти» – белого карлика WD +1145 + 017,  расположенного в 570 световых лет от Земли в созвездии Девы.

Исследователи утверждают, что подобная судьба ожидает в будущем и нашу Землю, когда Солнце исчерпает свои запасы звездного «горючего» и превратится в белый карлик. Правда, к этому времени наша планета уже будет безжизненным «обгоревшим» шаром, так как Солнце на последних этапах своей жизни раздуется почти до орбиты нашей планеты и поглотит Венеру и Меркурий.

Источник: nature.com

Полезные товары:

загрузка...

Новость (статью) «Астрономы нашли «звезду смерти», поедающую планеты своей системы» подготовили журналисты издания Бизнес портал fdlx.com

Короткая ссылка на статью: http://fdlx.com/?p=31135

Интересные новости в Украине и мире

Загрузка новостей...

Комментировать: